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Lièvre d'Europe

Le lièvre (du latin lepus) est un petit mammifère herbivore sauvage qui ressemble au lapin. Il existe une trentaine d'espèces de lièvres de par le monde qui diffèrent entre elles par leur taille, leur coloris ou leur mode de vie. Les lièvres sont des animaux relativement solitaires vivants parfois en couple. La femelle du lièvre s'appelle la "hase" (mot emprunté à l'allemand); le petit du lièvre s'appelle le "levraut" ; le mâle reproducteur s'appelle un "bouquin"; la hase a deux ou trois portées par an et possède trois paires de mamelles. La hase possède 2 matrices, et ainsi elle procrée en superfétation. Le cri du lièvre est le vagissement.

Les lièvres sont fins, légers et possèdent de longues pattes postérieures, très musclées qui lui permettent de se propulser en bonds rapides lorsque c'est nécessaire ; le lièvre d'Europe peut ainsi se déplacer très vite à une vitesse maximum de 60 km/h et peut aussi faire des sauts.

Les lièvres constituent un gibier de chasse. En Europe, il est parfois désigné par les noms de capucin, rouquin, oreillard, lebre, bossu (lebe en gascon).

Chez le lièvre d'Europe, la période de reproduction va de mars à novembre. Cette période porte le nom de bouquinage.

Différences avec le lapin: oreilles plus longues que la tête, iris jaunâtre, ongle des orteils fendu, gestation : 40 jours. Selon les espèces, le lièvre peut être solitaire ou vivre en couple monogame,  48 chromosomes contre 44 pour le lapin. L'extrémité de l'oreille du lièvre est noire.

Contrairement au lapin, le lièvre n'habite pas dans un terrier souterrain. Il se repose et élève ses petits dans un nid à même le sol appelé gîte. Ses gîtes assurent une moins bonne protection que les terriers notamment concernant la régulation de la température et la protection contre les prédateurs. Pour pallier ce problème, les levrauts ont un développement beaucoup plus précoce que les lapins: Ils sont poilus et voient dès leur naissance et très vite ils subviennent à leurs besoins.

Le lièvre est un animal sauvage. Il n'existe pas d'espèce domestique. Cependant, suite à de longues heures d'observation, un belge a réussi à faire un élevage. Le secret réside dans la fourniture de plantes spécifiques, variées en fonction de l'année. Ceci permet de déclencher (via le système hormonal) les différents stades du développement (comme la lactation par exemple